Azafrán y Especias

La apertura del canal de Suez en 1869, favoreció vía marítima, la exportación del azafrán ‘oro rojo español’ de Europa a Oriente. Mientras esta especia se cultivaba en La Mancha, Aragón y en el interior de Valencia, comerciantes noveldenses vieron una oportunidad de negocio y viajaron a la India, China y Japón en busca de clientes directos, saltándose a los intermediarios europeos, franceses e ingleses.

Orihuela y sus tradicionales molinos del Río Segura a principios del s. XX, facilitó la producción de la ñora. En Guardamar se cultiva la ñora, variedad  del pimiento de pequeño tamaño, redondo y de color rojo intenso.

Azafrán, especias y condimentos

El primer viaje conocido a la India fue el realizado por Isidro Pérez y Mira, en 1883. Actualmente existen muchas empresas centenarias dedicadas al envasado y comercialización del codiciado azafrán, condimentos, infusiones y otras especias, capitaneadas por apellidos como Abad, Alberola, Castelló, Crespo, García, Gómez, Moya, Navarro, Palomares, Penalva y Verdú.

azafrán

Carteritas de azafrán y colorantes empaquetadas en Novelda. Museo Comercial. Pincha en la imagen para ver el reportaje.

cajas de azafrán Novelda

Ñora y pimentón

La ñora madura, secada naturalmente a base de sol y calor de las dunas de Guardamar sobre la fina arena que mantiene una alta temperatura, incluso por las noches, son cosidas entre vecinas a las puertas de numerosas casas de las principales calles de esta población, al sur de Alicante, y bañada por el Mediterráneo. Tiene un sabor dulce y es muy utilizada en la gastronomía del Levante español, sobre todo en la Comunidad Valenciana (Alicante), en la Región de Murcia y en Cataluña.

La producción del pimentón en los molinos y su excelente calidad, a principios del siglo XX, la referenciamos con marcas como El Cazador, en el molino de La Trinidad y el Escudo de Orihuela o la marca Vega Baja de Alicante de Almoradí. En Rafal, Gómez y Compañía con la marca, La Carriola, desarrollaron el negocio del pimentón como especia, a base de pimiento natural desecado y molido posteriormente para su uso culinario. Las calidades conocidas eran cáscara, media cáscara fina, flor especial, corriente superior o cáscara gruesa, además del picante especial. El cultivo de diferentes variedades se desarrolló en la propia zona, incluso llegando hasta el Campo de Elche.

Beltrá Torregrosa, David; Quiles López, Verónica; Ponce Herrero, Gabino (coords.) (2019). Made in Alicante. Made in Sax. Alicante. Universidad de Alicante, Colección Picayo 12. ISBN 978-84-1302-059-4, 90 p.

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