Calzado, Hormas y Alpargatas

Pisando fuerte desde el Vinalopó

El calzado, un río de industrias conectadas perfectamente en las tres comarcas del Vinalopó, camina hacia la especialización de producto, conformando un sello de calidad propio, Made in Spain, con adaptación a la actualidad y moda, con una forma de vida cíclica ‘por temporadas’, y una cultura del esfuerzo y sacrificio recompensada a veces con el éxito mundial.

El calzado, un río de industrias conectadas perfectamente en las tres comarcas del Vinalopó, camina hacia la especialización de producto, conformando un sello de calidad propio, Made in Spain, con adaptación a la actualidad y moda, con una forma de vida cíclica “por temporadas”, y una cultura del esfuerzo y sacrificio recompensada a veces con el éxito mundial.

 Alpargata

En Elche, sus palmeras definen e iluminan su altura de miras. Modelo de adaptación continua al mundo de las necesidades reales, ejemplo de emprendedores, con aceptación del riesgo entre sus venas. De la simplicidad de la alpargata al universo creado en el Parque Industrial, que triangula valores como entusiasmo, esfuerzo y empeño creando empresas globales. Capital del Bajo Vinalopó, una población que ha vivido al ritmo de las cadenas de montaje, a la llamada de “hacen falta aparadoras”, una ciudad que siempre ha ofrecido oportunidades, que muchas veces han llegado a buen puerto.

Calzado infantil

Geográficamente, y por empezar con la cabecera del Vinalopó, Villena cuna del calzado infantil, desde el principio del siglo XX hasta la actualidad. La belleza de la piel y perfección con la que están elaborados los chicarros, cadete, para niñas y niños, para comuniones y bautizos… los motivos infantiles que utilizan como elementos publicitarios en sus envases, hacen que todos los pares de zapatos hechos en dicha localidad, sean pequeñas obras de arte. Marcas legendarias, empresas pioneras, familias con sello propio, todo un pueblo interrelacionado de los pies a la cabeza… crean su propia fortaleza.

Calzado señora y caballero

El Medio Vinalopó, con su cabecera industrial en Elda y Petrel, son las ciudades del prêt-à-porter del calzado español, especializadas principalmente en calzado de señora. Representa con las grandes y clásicas marcas, fabricantes y época dorada del calzado del Vinalopó. Verticalmente organizados con capacidad secular, dan nombre propio a sus creaciones. Vida laboral contabilizada por temporadas, moda, velocidad, ritmo industrial, mirando siempre hacia el exterior, exportando un trocito del saber hacer, vendidos por miles, a pares, como verdaderas esculturas del conocimiento heredado de padres a hijos. ‘Elda, París y Londres’ unidas para siempre por su vocación internacional. Interconectados con las comarcas hermanas del calzado, investigación propia y compartida, y un número que los define, el 37, como pie de muestra.

Calzado deportivo

De la simpleza de la alpargata como calzado básico, económico, cómodo y de diario para la clase obrera, las prendas de calzado deportivas comienzan a fabricarse en la provincia de Alicante en la década de 1970 aun cuando los futbolistas locales, seguro deshicieron muchas alpargatas corriendo detrás del balón.

Cuando en 1972 J’hayber empezó a comercializar su mítico modelo Antorcha. La empresa nacida en Elche supo adaptarse a su entorno y a las exigencias y gustos de sus clientes. Tras la Antorcha llegó el Olimpo, un diseño que la marca sigue fabricando actualmente como New Olimpo, y que hace tiempo dejaron de ser unas zapatillas de deporte para convertirse en un icono que significó el salto a los años 1980 y a las pistas de tenis. Una década donde J’hayber dijo también hola a las canchas de baloncesto de la mano del mítico seleccionador español Díaz Miguel que, durante años, asesoró técnicamente a la marca. En los año 1990 en España nos invadió el espíritu olímpico al mismo tiempo que la fabricación de zapatillas con poliuretano, dotando a todos sus modelos de una ligereza y resistencia.

Botas de fútbol, como deporte nacional, son las primeras en calzarse los jóvenes para lucir marcas como J’hayber, Kelme, Paredes, Yumas, Puma, Reebok... todas fabricadas en Elche, emulando a las multinacionales que se posicionaron con importantes marcas mundiales y, aun así, alcanzaron grandes momentos de éxito nacional e internacional.

Con la posterior apertura de otros deportes como el balonmano, voleibol, atletismo, aerobic, squash o pádel… se va ampliando el escenario y especialización del sector. Marcas que invirtieron grandes cantidades en anuncios en prensa, radio e incluso televisión y que hoy siguen ofreciendo grandes éxitos a los deportistas.

Industria auxiliar y complementos

Hormas y patrones, pieles y curtidos, diseños y modelos. Mecánica y moda al unísono, al servicio de una industria. Todos conviven, todos compiten, todos aportan. Una industria con menos glamour, pero definitoria del producto final, el mejor calzado Made in Spain. Industria auxiliar, termómetro de un sector que oscila motivado por cualquier noticia mundial, que finalmente llega a nuestras comarcas.

Quiles López, V. y Beltrá Torregrosa, D. (2019). «Pisando fuerte desde el Vinalopó». En Ponce Herrero, G. (coord.) Made in Alicante. Made in Sax. Colección Picayo, nº 12. Universidad de Alicante, pp. 87-88.

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