Azafrán y Especias

azafrán

Este producto tan particular nace de la planta Crocus Sativus L. de la que se aprovechan los tres estigmas de color rojo. Una vez recolectado y separados las hebras, se procede al secado, llegando la reducción hasta el 80 % de su peso. Se necesitan aproximadamente unas 180.000 flores para conseguir un kilogramo de azafrán, que se utiliza como especia para colorear y dar sabor a los alimentos, es usado en medicina y, además, en países asiáticos como la India, en rituales religiosos. La calidad depende de la monda, tueste y conservación del género por parte del cosechero, y dependiendo de la zona de origen se denomina azafrán de La Mancha, Aragón o Valencia. El azafrán no se cultiva en Novelda ni en zonas cercanas. Es más, su manipulación y comercialización no obedecen a un sector de ámbito comarcal, sino que se circunscriben únicamente a Novelda, el llamado "Rincón de las Especias". Este hecho singular le confiere un carácter exclusivo a esta especialización económica que, de alguna manera, se ha mantenido hasta nuestros días. A mediados del siglo XIX, noveldenses con visión emprendedora supieron comercializar con muchos productos del país, comúnmente llamados a los granos: almendras, vinos, higos, cominos, anises… pero pronto se incorporó el azafrán como producto estrella. El oro rojo cruzaba ayudado de manos noveldenses las fronteras que lo separaban de las tierras manchegas donde se cultivaba hasta Oriente. La cercanía con el puerto de Alicante y la mejora de las comunicaciones con la inauguración de la línea ferroviaria MZA (Madrid-Zaragoza-Alicante), fueron dos condicionantes muy importantes en el despegue del comercio alicantino. Algunos fundadores fueron Isidro Seller Sellés y José Sala Penalva que tenían almacenes depósitos en Sevilla y el de José Crespo Valero en Málaga para el acopio y embarque de las mercancías con destino al mercado americano. Por estas fechas empiezan a viajar y a conocer este fabuloso mercado comerciantes noveldenses que incluso llegan a establecer casas comerciales en la India: Rafael Mira Beltrá en 1870 y Daniel Sala Penalva en 1883.También viajan Isidro Pérez Mira en 1883 y Manuel Alberola Sellés en 1901. Seguir leyendo... cajas de azafrán Novelda azafrán azafrán
ALICANTE MEDITERRÁNEA

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