La despensa alicantina

La provincia alicantina goza por naturaleza de una gran cantidad de recursos naturales desde el mar hasta la montaña y desde cultivos de secano a la agricultura más avanzada y de regadío. Así pues, la cantidad y variedad de productos que se sirven en la mesa, hace que sea uno de los mejores momentos del día. Entre ellos, no pueden faltar las leguminosas como guisantes, aceitunas adobadas y los productos frescos de tan dispares procedencias como los melones de los carrizales y dátiles y piñones ilicitanos, la miel y cera de las montañas de El Comtat y la Marina Alta, los ajos de Villena, el pimentón de Almoradí, las habas de Mutxamel o las ñoras de Guardamar, entre otros.

Naranjas y limones

De todas las zonas citrícolas del mundo, es la Comunidad Valenciana donde el cultivo de los frutos agrios tiene la tradición más arraigada. Se tienen referentes históricos muy antiguos de la presencia y conocimiento del cultivo de los cítricos en la zona valenciana desde el siglo XIV. Las primeras plantaciones comerciales para el consumo en fresco datan de finales del siglo XVIII y se han ido ampliando hasta alcanzar en la actualidad una superficie de: unas 94.000 has. de naranjos, 65.000 has. de mandarinos y unas 15.000 has. de limoneros, lo que ha permitido desarrollar unas técnicas y una cultura específica, basada en la óptima adaptación de este cultivo al entorno agroclimático y en la calidad de las producciones obtenidas. Para el caso de nuestra provincia, el cultivo del naranjo se concentra al norte, siendo las cooperativas agrícolas de Altea, Callosa d’En Sarrià y Pego las más importantes. Tradicionalmente en el Sur, la Vega Baja del Segura ha producido además de hortalizas y moreras para la producción de la seda, limones y naranjas, regadas con las aguas del río Segura. Hoy estos cítricos llevan las siglas IGP de Indicación Geográfica Protegida “Cítricos valencianos”.

Quiles López, V. y Beltrá Torregrosa, D. (2019). «Frutas originales alicantinas». En Ponce Herrero, G. (coord.) Made in Alicante. Made in Sax. Colección Picayo, nº 12. Universidad de Alicante, pp. 57-58.

naranjas

Tomates

Si el cultivo del tomate lo introdujeron en Europa tras el descubrimiento de América, hoy es uno de los productos de la dieta Mediterránea. Levante siempre ha sido una tierra fértil, donde los tomates se cultivan gracias al sol y al buen aprovechamiento de la escasa agua. El tomate de invierno, cultivado intensivamente en nuestra provincia para la exportación a Europa, inició su camino a principios de la década de 1950, adecuándolo al gusto inglés, principalmente, seguido de Alemania y Países Escandinavos. Este cultivo se inicia entre Mutxamel y Sant Joan d’Alacant, en pleno corazón de la Huerta alicantina y en Novelda, y se extiende hacia los municipios del Vinalopó, Monforte del Cid y Elche. Constatamos que, en 1965, la zona de cultivo se amplía desde Villajoyosa por la parte Norte, hasta Torrevieja por la parte Sur. El tomate de exportación era redondo y liso y el autóctono o tomate del terreno, llamado Mutxamel, de tipo asurcado y mayor tamaño que los canarios. La empresa Bonny SA, instalada en nuestro territorio desde 1956, hoy abandera el cultivo de diversas variedades de tomate y de otros productos hortofrutícolas. Otros almacenes clásicos y empresas de cosecheros y exportadores fueron SALEMAN, ETASA, IMPROVER, MUFRESA, FERCABI, Barceló-Araix, entre otras cooperativas del Campo como Elche, Novelda, San Juan y Mutxamel.

tomates

Alcachofas de la Vega Baja

En los años 60 del siglo XX, la llegada del plástico hizo que se sustituya al cáñamo en la producción textil, y la comarca de la Vega Baja buscó nuevas fuentes de ingresos en la agricultura, celebrándose en 1969, por vez primera la Gran Semana de la Alcachofa. El gran esfuerzo llevado a cabo por promocionar este producto, permitió crear un sello propio distintivo de la huerta del Segura. En 1971 se realizó una segunda edición donde Almoradí, capitaneó el único Mercado de la Comarca de las Alcachofas. Posteriormente, en 2011, se crea la Asociación Alcachofa de la Vega Baja impulsando la marca ‘Alcachofa de la Vega Baja del Segura’, con el eslogan ‘La Joya de Huerta’ que, en crudo o en conserva y en sus diferentes tamaños y aderezos, siempre se encuentra en la ensalada huertana y en nuestra despensa.

Brevas, higos y pan de higo

La higuera, uno de los árboles que definen el litoral Mediterráneo, desde siempre nos acompaña y durante el verano nos brinda sus frutos, que hacen doblete a la vista y al paladar. Brevas para San Juan e higos para septiembre. Un árbol y dos frutos, dignos de saborear y consumir bajo la higuera o bien frescos como postre estival.

Todos los agricultores, además de su especialidad, plantaban unas cuantas higueras para su propio consumo a la vera de las acequias o lindes entre vecinos, con quien compartían jornadas de trabajo y sudor. 

Además, en las comarcas alicantinas siempre hubo cultura de secar los higos para poder saborearlos durante todo el año, acompañados de otros frutos secos del terreno como la almendra que, ensamblados y prensados en forma de torta redonda, se consumen como “pan de higo”, el postre calórico para el invierno.

Quiles López, V. y Beltrá Torregrosa, D. (2019). «La despensa alicantina». En Ponce Herrero, G. (coord.) Made in Alicante. Made in Sax. Colección Picayo, nº 12. Universidad de Alicante, pp. 69-71.

Melones

En el Catálogo de Exportadores Españoles del año 1905, se registra diferentes casas exportadoras referentes a la exportación del melón, con un importante número de firmas en la provincia de Alicante. De las treinta nueve firmas reflejadas, ocho corresponden a la localidad de Novelda y 31, a la población de Denia. De las casas comerciales noveldenses son I. Abad, Abad y Navarro, Belda y Cía, R. Beresaluce, Castelló y Cía, Martínez y Hernández, Navarro y Hno. y Sala Beresaluce.

 

 

VI Jornadas de Arqueología de la Comunidad Valenciana - MUCOIN

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